Nuevos trajes espaciales de la NASA para misiones a la Luna y Marte

En anticipación del próximo programa Artemisa que enviará humanos de regreso a la luna en 2024, la agencia espacial realizó un evento mediático en su sede de Washington el martes para mostrar dos nuevos diseños de trajes espaciales. 




Los trajes espaciales se unen a una larga línea de trajes en constante evolución que se remontan a los primeros días del programa espacial.

Uno de los trajes, conocido como Orión Crew Survival System, se usará durante el lanzamiento y el reingreso a bordo de la nave espacial Orión. 




La otra, llamada xEMU para la Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración, se usará durante las excursiones a la luna y, más tarde, a Marte.



La NASA dijo que el xEMU está diseñado para superar los trajes espaciales usados durante la era Apolo, así como los que ahora se usan durante las caminatas espaciales fuera de la Estación Espacial Internacional.

"No verán al típico astronauta saltando y cayendo como los que se ven en los videos de Apolo, porque hemos agregado rodamientos y nuevos elementos suaves para ayudar a que el traje se mueva suavemente con el usuario", Marshall Smith, director del programa de exploración lunar humana de la NASA, dijo en un comunicado. "Con las mejoras en los trajes para las misiones de Artemisa, los astronautas ahora pueden abrir nuevas posibilidades para la ciencia y la exploración en la luna".

La NASA se negó a dar detalles sobre los nuevos trajes antes del evento. Pero Pablo de León, un experto en trajes espaciales de la Universidad de Dakota del Norte, comento en un correo electrónico que una característica de xEMU será un nuevo sistema para ponerse y quitarse el traje.






"Los últimos trajes usados en la luna ... usaban una cremallera para ponerse y quitarse", dijo. “Este ya no es el caso, ya que el polvo rodea los dientes de la cremallera y era propenso a fallar. Ponerse y quitarse el xEMU será por una gran abertura en la parte posterior, con una puerta sellada”.

El xEMU permitirá una mayor movilidad, especialmente en los hombros, y podrá mantener a los astronautas cómodos ante temperaturas extremas del espacio, dijo la diseñadora de trajes espaciales de la NASA, Amy Ross durante el evento. En caso de emergencia, los astronautas podrán "refugiarse" dentro del traje por hasta seis días, agregó Dustin Gohmert, gerente de proyectos de sistemas de supervivencia de la tripulación Orión de la NASA.

El nuevo traje también acomodará "una amplia gama de tamaños de astronautas", dijo la agencia en un comunicado separado. Eso podría ayudar a la NASA a evitar la repetición de una situación vergonzosa que ocurrió en marzo, cuando la agencia tuvo que cancelar la primera caminata espacial femenina en el último minuto porque no tenía suficientes trajes del tamaño correcto.
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