Las leyendas del coyote y el chupacabras

El coyote es una de las criaturas más misteriosas y mágicas dentro de la mitología de los nativos americanos, y se destaca por sus habilidades de cambio de forma. Antes de abordar este tema, sin embargo, primero se requiere un poco de información de antecedentes sobre el animal. 


Los coyotes son de la familia de los perros y son cazadores formidables y mortales. Mientras que normalmente se dirigen a presas pequeñas, como conejos y ardillas, se sabe que también cazan a los venados adultos e incluso al ganado. Se destacan por sus habilidades de natación y por el hecho de que pueden correr a altas velocidades. Dicho todo esto, hay otro lado del coyote, uno que gira en torno al cambio de forma.

Percibido casi unánimemente por los nativos americanos como un animal embaucador, se dice que el coyote tiene la capacidad de controlar el clima, específicamente la lluvia y las tormentas. 




Y, como tantas otras entidades embaucadoras, como las hadas y los duendes, el coyote puede ser amistoso, lúdico y útil. Pero, y también como todos los embaucadores, el coyote tiene un lado oscuro: puede ser manipulador, engañoso e incluso mortal.

En cuanto a lo que dice la tradición indígena de las habilidades de cambio de forma del coyote, se nos dice que el animal puede tomar forma humana, generalmente bajo la apariencia de un hombre con un gran bigote. 


Se dice que los coyotes son capaces de transformarse en formas de pájaros, peces y gatos. 




También de acuerdo con la mitología de los nativos americanos, las brujas y aquellos familiarizados con los rituales mágicos pueden transformarse en coyotes. 


Por lo tanto, un coyote visto corriendo salvajemente tarde en la noche bien puede ser un brujo o mago que cambia de forma, embarcándose en una misión oscura e inquietante.

Y estamos lejos de haber terminado con el coyote y sus habilidades como cambiaformas. Existe una larga tradición entre los nativos americanos de que el coyote acechará a los cazadores en el bosque y en las llanuras. 




Luego, cuando se acerca a su víctima, el coyote arrojará sobrenaturalmente su abrigo. Es esta acción la que le permite al coyote cambiar de forma en la apariencia exacta de su víctima. 

Típicamente, sugiere la leyenda, esto se hace para permitir que el animal tenga relaciones sexuales con la esposa de la víctima: los coyotes, en el folclore, que tienen un gusto especial por las mujeres.

Si bien muchas personas podrían relegar tales cuentas al dominio de la leyenda, la cuestión del cambio de forma y de los coyotes continúa en el mundo de hoy.
Es un problema que nos devuelve al misterio del Chupacabras. 


Fue en 1995 cuando el fenómeno del Chupacabras explotó en Puerto Rico. A principios de la década de 2000, sin embargo, comenzaron a surgir informes que sugerían que el Chupacabras de alguna manera había llegado al continente, específicamente a México y Estados Unidos.




En el sur de Texas y el norte de México, en 2003 y 2004, los ganaderos informaron haber visto extrañas criaturas sin pelo en sus propiedades que atacaron y mataron a sus animales, como pollos y cabras. 


Que todo esto fuera paralelo a lo que estaba ocurriendo en Puerto Rico inevitablemente provocó afirmaciones de que las hordas de Chupacabras andaban sueltas, y posiblemente por todo Norteamérica. 



Mientras que el original puertorriqueño fue descrito como bípedo, de ojos brillantes y alado, el monstruo parecía un gran coyote sin pelo. 

A diferencia de la situación en Puerto Rico, donde un espécimen nunca ha sido capturado o asesinado, en Texas no pasó mucho tiempo antes de que un par de las bestias fueran acribilladas por granjeros airados y atropellados por autos. Un estudio cuidadoso de los animales muertos probó definitivamente que eran coyotes. 




Pero, no eran coyotes normales: tenían ciertas mutaciones genéticas, lo que nos lleva de vuelta a la cuestión del cambio de forma.

En los viejos cuentos de nativos americanos, el coyote podía transformarse en numerosas criaturas, incluso la de una persona. Lo que vimos en la década de 2000, sin embargo, extrañamente en paralelo a las antiguas leyendas, pero en una versión mejorada del siglo 21. 


Lo que se pensaba que eran casos severos de sarna en los coyotes muertos no era nada por el estilo: los animales en cuestión parecían estar mutando en una rama completamente lampiña de la población regular de coyotes del sur de Texas y norte de México. 

Habían desarrollado grandes sobremordidas, y sus extremidades anteriores eran anormalmente cortas; algo que los llevó a correr de una manera extraña y saltarina. Y, había la presencia de curiosas bolsas que crecían en la parte superior de sus patas traseras. Lo más extraño de todo es que varios testigos afirmaron haber visto a los animales levantarse sobre sus patas traseras y mantener la posición durante varios minutos mientras exploraban el paisaje.

El chupacabras, que en realidad era algo discutible, incluso más extraño, nació. Y otra capa de leyenda se agregó a la mitología que rodea al coyote y sus habilidades de cambio de forma.




Ken Gerhard, un conocido criptozoólogo y cazador de monstruos, sospecha que la extraña transformación del coyote se debe a mutágenos, que pueden afectar a los animales a nivel de ADN, y casi con seguridad al dióxido de azufre, que es un subproducto del carbón. quema de plantas de energía. 

Notablemente, Ken ha descubierto que muchos avistamientos de estos coyotes transformados se han realizado en las inmediaciones de las plantas de Texas, algo que lo lleva a sugerir fuertemente que esta es la respuesta al enigma.

Entonces, tenemos un coyote que cambia de forma en cuentos de nativos americanos de siglos de antigüedad, y tenemos algo cambiante en el siglo XXI. Desde el mundo de lo sobrenatural hasta el de la ciencia y la contaminación ambiental, el coyote continúa cambiando de forma, pero de maneras muy diferentes.
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