El derretimiento del hielo en la Antártida está afectando los niveles del mar en la Tierra

El rápido ritmo de derretimiento del hielo en la Antártida ya está afectando los niveles del mar en la Tierra.


Cuando se trata de hacer retroceder literalmente las crecientes mareas del cambio climático, es difícil pensar en algo que pueda provocar una respuesta global más fuerte en este momento. Pero aún es importante saber qué tan mal están empeorando las cosas.

Y aunque la Antártida podría parecer lejana, una de las mayores colecciones de hielo del planeta podría impactar enormemente al resto de nosotros en caso de que algo catastrófico le sobrevenga. 


Eso no ha sucedido todavía, pero un nuevo estudio financiado por la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) concluyó que la tasa de derretimiento del hielo en la Antártida se está acelerando, y ahora se está derritiendo tres veces más rápido de lo que hacía en 2012.



El examen completo del derretimiento del hielo antártico, llamado Ejercicio Intercomparación del Balance de Masa de la Capa de Hielo (IMBIE en inglés), es uno de los aspectos más completos sobre cómo el cambio climático está afectando al continente helado y acaba de publicar sus resultados en la revista Nature. 


Y desde 2012, el derretimiento del hielo ha provocado que los niveles globales del mar aumenten aproximadamente 0,12 pulgadas (3 milímetros) en general.

El IMBIE consistió en 24 estudios por satélite de la Antártida (principalmente de los satélites de la NASA y la ESA), e incluyó la cooperación de más de 80 científicos internacionales y 42 organizaciones de todo el mundo. Observaron cómo ha cambiado el continente desde 1992 hasta ahora, el aumento del nivel del mar es de 0,3 pulgadas (7,6 milímetros).


Puede que ahora no parezca mucho, pero el IMBIE estima que, si la Antártida se derrite completamente, tiene suficiente hielo como para elevar el nivel del mar en 190 pies (58 metros), lo que sería más que suficiente para que la mayoría de las ciudades que estén cerca una costa queden totalmente inhóspitas debido a las inundaciones.



Erik Ivins, un co-líder del equipo de evaluación en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo lo siguiente en un comunicado oficial de la agencia espacial:

"Este es el estudio es el más sólido del balance de masas de hielo de la Antártida hasta la fecha. Cubre un período más largo, tiene un mayor grupo de participantes e incorpora mejoras en nuestra capacidad de observación y una mejor capacidad para evaluar las incertidumbres. "






La Antártida puede ser uno de los contribuyentes más grandes al aumento del nivel del mar, pero no es la única fuente de agua no congelada que podría liberarse en los océanos. Según el sitio web de la NASA sobre el cambio climático, los niveles del mar en su conjunto han aumentado 8 pulgadas (203 milímetros) desde los primeros registros en 1880.





Según los modelos actuales, debería elevarse entre 0.3 y 1.2 metros. para el 2100 y solo seguirá acelerando.

En resumen: una vez más, las cosas solo van a empeorar hasta que empecemos a hacer algo más.
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