Pruebas de la evolución que puedes encontrar en tu cuerpo

Tu cuerpo es un templo, pero también es un museo de historia natural.


Mira detenidamente y verás partes que están allí pero no las necesitas, pero hicieron sus funciones con nuestros ancestros animales.

Ya no cumplen su función anterior pero no son lo suficientemente costosas como para haber desaparecido, estos restos de nuestra historia profunda solo tienen sentido en el marco de la evolución por selección natural.


Con tu brazo sobre una superficie plana, presiona tu dedo pulgar contra su dedo meñique e inclina tu mano ligeramente hacia arriba. Si ves una banda elevada en el medio de la muñeca, tienes un músculo vestigial en el antebrazo.



Ese tendón que ves se conecta con el palmar largo, un músculo que alrededor del 10-15% de las personas les faltan en uno o ambos brazos. Sin embargo, no los hace más débiles.

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No hay diferencia en la fuerza de agarre. De hecho, es uno de los primeros tendones que extirparán los cirujanos para poder usarlo en cirugías reconstructivas y cosméticas.


Puede encontrar los palmaris longus en las especies de mamíferos, pero está más desarrollado entre aquellos que usan sus extremidades anteriores para moverse.


En los primates, eso significa que el músculo es más largo en los lémures y los monos y más corto en los chimpancés, los gorilas y otros simios que no hacen muchas revueltas a través de los árboles.


No es el único músculo sobrante que tenemos. Mira los tres que están conectados a nuestro oído externo. 



No podemos obtener mucho movimiento de estos músculos, especialmente en comparación con algunos de nuestros familiares de mamíferos que los utilizan para localizar las fuentes de los sonidos. Presumiblemente, esto habría sido bastante útil para los primeros mamíferos nocturnos.

En los humanos, aún puedes detectar los restos de esta adaptación con electrodos.


En un estudio, los investigadores registraron un pico de actividad en las células musculares del oído en respuesta a un sonido repentino. No es suficiente para mover la oreja, pero es detectable.


Y probablemente pueda adivinar la ubicación del sonido. 


Puedes ver otro esfuerzo fútil por nuestras partes vestigiales del cuerpo cuando tienes la piel de gallina. Cuando tenemos frío, los pequeños músculos unidos a los pelos de nuestro cuerpo se contraen, tirando del cabello hacia arriba, lo que hace que la piel circundante forme un bulto.


Credito de la imagen: Ildar Sagdejev
Para nuestros parientes de mamíferos peludos, el pelo alzado aumenta la cantidad de espacio para el aislamiento, lo que les ayuda a mantenerse calientes.

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Las aves también pueden hacer esto. probablemente hayas visto una paloma hinchada en un día frío.


La adrenalina es una de las hormonas involucradas en la respuesta del cuerpo a las bajas temperaturas, y también es parte de la respuesta de lucha o huida.

Por lo tanto, ayuda a que algunos animales parezcan más grandes cuando se ven amenazados.

Y puede ser por eso que los giros sorprendentes y emocionales en la música pueden dar a algunas personas la piel de gallina.

Y luego está nuestra cola. Al final de nuestra columna vertebral hay un conjunto de vértebras fusionadas: algunas personas tienen 3 y otras 5. Decimos que es el cóccix.




Ahora sirve como ancla para algunos músculos pélvicos, pero también es lo que queda de las colas de nuestros antepasados.

Todos nosotros tuvimos una cola. Cuando el plan corporal básico se desarrolla alrededor de las 4 semanas de gestación, los embriones humanos se parecen mucho a los embriones de otros vertebrados.

Y eso incluye una cola con 10-12 vértebras en desarrollo.

En muchos otros animales continúa desarrollándose en una cola adecuada.
Pero en humanos y otros simios, las células de la cola están programadas para morir unas semanas después de que aparezcan.

Sin embargo, muy pocas veces, una mutación permite que prevalezca el anteproyecto ancestral y un bebé humano nacerá con una verdadera cola vestigial.



El comportamiento vestigial más adorable es el reflejo de agarre palmar, donde los bebés hasta que tienen alrededor de 6 meses de edad tienen este agarre increíble en lo que pones en sus manos. Hay un reflejo similar para sus pies.  


Estos bebés solo tienen 1 mes y puedes ver que su mono interno puede soportar todo su peso.
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