10 misteriosas civilizaciones perdidas.

Las civilizaciones florecen y caen. Lo que era la realidad cotidiana de nuestros antepasados ahora es una niebla confusa e intrigante del pasado. 



Los exploradores han doblado una esquina en la jungla, o se asomaron debajo de una roca extraña, y descubrieron capítulos previamente desconocidos de la historia humana. Incluso las civilizaciones más poderosas desaparecen, y los historiadores todavía no saben todo lo que les sucedió.
 

Aquí hay 10 misteriosas civilizaciones perdidas.

Miles de años antes de Cristo, la gente del Valle del Indo en el Pakistán moderno y el norte de la India tenía numerosos pueblos y ciudades, con calles bien planificadas y edificios notablemente bien construidos. 




Prosperaron y comerciaron con Sumeria en el Cercano Oriente. Sin embargo, sabemos muy poco además de eso.

No hay pinturas o esculturas de sus líderes, historia y religión. Muchos de sus escritos sobreviven, pero ninguno de ellos ha sido descifrado. En algún momento, las grandes ciudades de Mohenjo-Daro y Harappa fueron abandonadas.



Algunos historiadores piensan que la gente se vio obligada a abandonar la ciudad por la sequía; otros piensan que sufrieron grandes inundaciones. 

Algunos teóricos de la conspiración argumentan que fueron aniquilados por una superarma antigua, tal vez desencadenada por extraterrestres. Esto parece poco probable, pero la verdad es que simplemente no sabemos lo que sucedió.


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Durante casi dos mil años, la civilización de Creta floreció en el centro de un imperio que se extendía hacia el Medio Oriente. 

Uno de sus gobernantes, el Rey Minos, entró en la leyenda y prestó su nombre a la civilización: los minoicos.


Eran famosos por sus palacios y ciudades, especialmente Knossos, cuya disposición laberíntica inspiró la historia de la batalla de Teseo contra el Minotauro. 


Tenían un arte sofisticado e inventaron dos, tal vez incluso tres, sistemas de escritura, uno de los cuales fue descifrado por descifradores de códigos en 1952. 

Los otros siguen siendo un completo misterio.

La cultura minoica eventualmente declinó, siendo conquistada y absorbida por los micénicos de Grecia.


El imperio maya alcanzó su punto máximo en el siglo VI d. C. en las tierras bajas de Guatemala. Los mayas eran matemáticos sobresalientes, que usaban sus habilidades para construir ciudades de piedra increíbles y desarrollar sofisticadas técnicas agrícolas para apoyar a la población urbana.



Tenían su propio sistema de escritura, un calendario asombrosamente preciso, para el cual inventaron el concepto de cero como marcador de posición.


También practicaron sacrificios humanos, utilizando esclavos y prisioneros capturados de otras ciudades estado. 

Nadie sabe por qué, abandonaron las grandes ciudades, la mayoría de los mayas se retiraron a las aldeas. Cuando llegaron los conquistadores españoles, los días de la civilización maya estaban contados.

Para muchos, la isla de Pascua se define por sus icónicos moai: 900 estatuas de piedra gigantes.



Se necesitaron equipos de cinco o seis hombres por año para tallar a mano cada una. El más alto tiene más de diez metros de alto, el más pesado pesa 86 toneladas.

Probablemente representan a los ancestros de la gente de Rapa Nui, pero, aunque los Rapa Nui aún viven en la Isla de Pascua, su sociedad se vino abajo hace siglos.


Los polinesios orientales se asentaron en la isla hace más de 1400 años y desarrollaron su propio idioma, cultura y reino. 




En su apogeo, había 15,000 de ellos en la isla, cultivando y pescando y creando a los gigantescos moai. Pero cuando los exploradores europeos llegaron un siglo después, solo había 2,000 supervivientes de Rapa Nui: algo los había aniquilado casi por completo. Entonces, la enfermedad europea y las redadas de esclavos redujeron la población a solo 111 personas.

Para cuando Chile anexó la isla en 1888, todos los moai se habían caído, una metáfora apropiada para el colapso de los Rapa Nui. Hoy, los descendientes sobrevivientes siguen luchando contra el gobierno chileno por sus derechos; tal vez, como las grandes estatuas, resucitarán nuevamente.


En 1812, el explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt encontró la exótica ciudad de Petra, excavada en las paredes rocosas de un cañón en medio del árido desierto. 




Las personas que lo construyeron fueron los nabateos, que contra viento y marea lograron formar un imperio a través de los inhóspitos desiertos del norte de Arabia. 

Eran conocidos por su ingenio: además de sus obvias habilidades de albañilería, podían explotar pequeños oasis tan bien que podían cultivar. Usaron oasis para formar enlaces comerciales entre el este y el oeste. 




Los escritores romanos nos dicen que mantuvieron en secreto los orígenes de sus bienes comerciales y las rutas comerciales al enmascararlos en cuentos impenetrablemente extravagantes. Sus secretos aún se conservan: sabemos que tenían una rica escritura, pero ningún registro sobrevive.

Su civilización disminuyó lentamente. Fueron conquistados por los romanos, convertidos al cristianismo y luego conquistados por los árabes que dividieron sus tierras. Lo que podemos aprender sobre ellos ahora, proviene de estas atracciones turísticas y algunas historias.


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El Imperio Khmer comenzó en 802 d.C., cuando Jayavarman II declaró que era el rey del mundo. En ese momento, debe haber parecido que tenía razón: desde Camboya, el imperio Khmer gobernó casi todo el continente del sudeste asiático.



Su capital fue la estupenda Angkor, que era con mucho la ciudad más grande del mundo, hogar de hasta 1 millón de personas, o el 0.1% de la población mundial. 

Solo los edificios atestiguan la enorme riqueza, habilidad y cultura artística del imperio hindú-budista.

Sin embargo, en el siglo XV el imperio estaba en declive. Después de convertirse al budismo Therevada, los reyes ya no se veían como divinos, y su autoridad disminuyó. 



El sistema de riego y canal técnicamente avanzado cayó en mal estado, lo que hacía que el extenso centro urbano fuera vulnerable a la sequía. 

Las guerras y, probablemente, las pestes devastaron el corazón del imperio, pero, francamente, los historiadores, arqueólogos y científicos no están de acuerdo sobre cuánto afectaron estas cosas, si es que siquiera sucedieron. El final del imperio Khmer sigue siendo un enigma.
 

La civilización Moche prosperó en el norte de Perú durante unos 600 años. Produjeron grandes templos y ladrillos de barro tan enormes que se los confundió con montañas. 



Pero la gente de Mochica no tenía escritura, por lo que sabemos casi nada sobre ellos. Las pistas se pueden obtener de obras de arte y entierros. 

Estos sugieren que llevaron a cabo batallas rituales para controlar el clima, particularmente para traer lluvia. A los perdedores de la pelea falsa se les cortaría la garganta y se los enterraba en barro, como sacrificios humanos.
 

La civilización Moche desapareció repentinamente alrededor del año 650. Se han encontrado ciudades enterradas en la arena. Los climatólogos analizaron los núcleos de hielo de las montañas de los Andes y descubrieron que, en el siglo VI, el Perú sufrió un súper El Niño, que causó 30 años de inundaciones seguidas por 30 años de sequía. Argumentan que esto mató a los Mochica.


Los arqueólogos descubrieron algunas ciudades que se construyeron después del año 650. A diferencia de las ciudades anteriores, estos asentamientos son todas fortalezas. Pero no hay evidencia de ningún invasor en este momento. Parece que 60 años de desastres naturales forzaron a los Moche a una guerra civil, y gradualmente se barrieron entre sí.

Desde 1600 a 1100 a.C., la antigua Grecia estuvo dominada por la ciudad de Micenas. Una vez considerada mítica, la ciudadela fue identificada por Francesco Grimani alrededor del año 1,700. 



La fortaleza militar era el hogar de 30,000 personas, una gran cantidad de personas en la Edad del Bronce. Su religión y sistema político tuvieron una influencia duradera sobre Grecia, probablemente introduciendo muchos de los dioses clave en la mitología griega, como Zeus y Poseidón.

El poeta Homero compuso sobre sus hazañas, sobre todo su conquista de Troya, otra fortaleza considerada mítica hasta que fue descubierta a fines del siglo XIX.
Extrañamente, todas las ciudades micénicas fueron incendiadas alrededor de 1200 a. C., casi simultáneamente.



No pasó mucho tiempo antes de que el imperio se derrumbara.

Las explicaciones del colapso incluyen invasión, ataques de incursores marítimos, revoluciones sociales, terremotos o todos estos factores combinados.
 

En el siglo III d. C., el reino de Aksum era considerado una de las cuatro potencias mundiales más importantes, igual que Roma, Persia y China.


Ubicada en la actual Eritrea y Etiopía, la ciudad del horizonte de Aksum estaba marcada por estelas gigantes, las más altas del mundo. 

Era un centro de comercio, así como un centro de multiculturalidad, siendo visto como un refugio seguro por judíos, musulmanes y cristianos. Se cree que la Reina de Saba del Antiguo Testamento vino de Aksum, y se rumorea que, a través de su hijo, el Arca de la Alianza está dentro de la Iglesia de Nuestra Señora de Sion, un lugar donde los cristianos se reúnen por miles.


No está claro qué terminó el imperio. En algún momento, la ciudad capital fue trasladada a otro lugar, pero no sabemos dónde. Dos historias diferentes dicen que el imperio fue destruido por una reina conquistadora: una reina judía del norte o una reina pagana del sur.

La cultura aksumita no fue completamente erradicada, pero la civilización ya no existía.


Los pictos son un problema: a pesar de ser cristianos, y por lo tanto alfabetizados en latín, las únicas "escrituras" que dejaron son un puñado de inscripciones indescifrables en las piedras. Sus edificios estaban hechos de madera y se pudrieron en el clima húmedo. Ni siquiera sabemos qué se llamaban pictos. Ellos siguen siendo un misterio.




Todo lo que podemos hacer es hacer una conjetura sobre su cultura, gracias a sus impresionantes joyas, tallas y algunos comentarios de escritores como San Bede. Los pictos vivían en el este y el norte de Escocia, en una confederación de reinos.


Es posible que hayan rastreado el derecho de sus reyes a gobernar a través de sus madres. En otro tiempo solían usar woad, lo que les valió su nombre latino, Picti: la gente pintada. Hablaban un lenguaje similar al que se convirtió en galés.



Pero a mediados del siglo IX, este lenguaje, leyes y costumbres desaparecieron.
La tradición dice que fueron eliminados por Kenneth Mac Alpin, un rey de los Gaels o Scoti, cuyos descendientes crearon gradualmente Escocia. 


Sin embargo, el historiador Alex Woolf dice que la evidencia sugiere que Kenneth Mac Alpin pudo haber sido un picto, en cuyo caso, los pictos no fueron físicamente destruidos, sino culturalmente superados por los gaélicos. Simplemente no lo sabemos con certeza: el problema de los pictos persiste.


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