Los orígenes secretos del Halloween.

Halloween es un momento de celebración y de mucho terror. Es un festival único, en el que los niños disfrutan el lado oscuro de la vida, disfrazándose como monstruos y asesinos para engañar o asustar a sus vecinos. Las calabazas son talladas y los muertos vuelven.



A pesar de sus temas sobrenaturales, Halloween hoy en día es un asunto secular. En octubre, se gastan $ 9,1 mil millones de dólares en disfraces, decoraciones y refrigerios. Sin embargo, Halloween fue una vez una ocasión profundamente religiosa en el Calendario Católico. Muchos cristianos critican su comercialización.


Pero la antigua tradición de Halloween se remonta más allá de lo que a la Iglesia le gusta admitir.


En el cristianismo occidental, todos los cristianos que han muerto son recordados en el Día de Todos los Santos, que regularmente son el 1 y 2 de noviembre. El 1 de noviembre en algunas partes del mundo también es una fiesta para honrar a todos los santos, famosos o desconocidos, y dar gracias a Dios por sus vidas y muertes.



También conocido como "Día de Todos los Santos" o "Hallowmas", de la palabra en inglés antiguo "halig" que significa "santo", las celebraciones comienzan la noche del 31 de octubre: "All Hallows Eve", de donde proviene el nombre Halloween.

Se estableció oficialmente por el Papa Gregorio III, y el festival se registra en algunas fuentes ya en los siglos IV y V.


Ciertamente se practicaba ampliamente antes de que se convirtiera en un accesorio en el calendario de la iglesia.




En la época medieval, las prácticas de Allhallowtide en Gran Bretaña incluían el alma. Pobres y niños irían por las casas de sus vecinos y ofrecerían orar por ellos a cambio de algo de comida, típicamente 'pasteles de alma', pasteles dulces marcados con la señal de la cruz.


Esto a menudo se considera el origen del truco o trato.




Sin embargo, no todos los cristianos están de acuerdo en que debemos celebrar Halloween. Los protestantes lamentan la pérdida de su significado espiritual, los mormones son indiferentes a él, y los testigos de Jehová lo condenan como una forma de adoración al demonio. 


¿Por qué algunos cristianos creen que un festival fundado por un Papa es satánico? La respuesta es simple. Es porque los orígenes de Halloween se remontan a comienzos muy poco cristianos.


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Los sellos modernos de Halloween son en su mayoría estadounidenses: un crisol de tradiciones secularizado de muchas culturas europeas diferentes. Las tradiciones más influyentes provienen de Irlanda y Escocia.


Los irlandeses y los escoceses comenzaron a emigrar a América en pequeños grupos en el siglo XVII, y trajeron sus costumbres consigo.


En la cultura gaélica, hay cuatro festivales estacionales vinculados a las religiones antes de que llegara el cristianismo. En particular, del 31 de octubre al 1 de noviembre, se celebra el festival de
Samhain (Sah-win), que marca el final del verano. 



Las celebraciones incluyen encender fogatas y vestirse como espíritus y criaturas de otro mundo. Lo hicieron para disfrazarse, porque en Samhain, se cree que los muertos y los demonios vagan por la Tierra, y la mejor manera de evitar ser lastimados, o de darles la bienvenida, es pretender ser uno de ellos.

Otra tradición irlandesa es el Jack O'Lantern.


Viene del cuento popular de Stingy Jack, quien está maldito por vagar por el mundo para siempre con solo un carbón ardiente en un nabo para iluminar su camino. En Gran Bretaña, los nabos fueron ahuecados y tallados para hacer lámparas en Halloween.



Pero los nabos no estaban disponibles para los inmigrantes en Estados Unidos, mientras que las calabazas abundaban.

Todos estos artículos básicos de Halloween provienen de tradiciones religiosas precristianas, que incluyen, tal vez, el truco o trato. Samhain era una oportunidad perfecta para que las personas disfrazadas de fantasmas hicieran bromas, y esto se registra como si tuviera lugar en las Tierras Altas de Escocia en 1736. 


En algunos lugares de Irlanda y Escocia, Halloween se conoce como Noche de travesuras. 


Ascendieron a la fama en Estados Unidos, y luego en el mundo, después de las migraciones masivas de gaélicos en la primera mitad del siglo XIX.


Pero las tradiciones de Samhain no son exclusivas de la cultura gaélica. Parece haber sido celebrado por pueblos de habla celta en toda Europa.


Gales y Bretaña tienen sus propias versiones de Samhain, y un calendario galés del de Samonios, casi con seguridad el mismo festival que Samhain.


La conclusión lógica es que la Iglesia Católica adoptó las prácticas paganas en sus propias formas de adoración. En el caso de Halloween, la iglesia cristiana posicionó el Día de Todos los Santos para absorber y socavar con eficacia las tradiciones más antiguas. 




Esta es una estrategia que la Iglesia primitiva utilizó a menudo para ayudarse a sí misma a difundirse por toda Europa, que contenía muchas religiones con muchos dioses, a menudo unidos a lugares u objetos específicos.

Es más fácil convertir personas si se les permite continuar con sus viejos hábitos.


Las iglesias fueron construidas cerca o sobre lugares de culto precristianos. El catolicismo medieval temprano estaba lleno de santos locales, quienes efectivamente reemplazaron a las deidades locales.


Lo más famoso es que los festivales más grandes del calendario cristiano son tomados de religiones antiguas. La Navidad suplantó a la fiesta del solsticio de invierno y la Pascua toma su nombre de una antigua diosa inglesa.





Sus principales símbolos, huevos y conejos, son símbolos de fertilidad obvios.
Conceptos como el Infierno fueron tomados de religiones precristianas, y la Iglesia Católica Romana fue construida sobre la infraestructura del Imperio Romano, que adoraba a muchos dioses.


Halloween está profundamente arraigado en la cultura occidental. Sus raíces se encuentran en profundas creencias espirituales de los tiempos precristianos. 


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Fue absorbido por la Iglesia Católica primitiva para ayudar al proceso de propagación de la Palabra. Pero sus tradiciones más distintivas permanecieron localizadas en los bordes más occidentales de Europa, donde persisten los últimos vestigios de la cultura celta. Es decir, hasta los últimos dos siglos, cuando Estados Unidos adoptó esas tradiciones.

Se ha vuelto cada vez más popular, y en el proceso, ha perdido su significado religioso tanto en términos cristianos como paganos.


Las tradiciones que alguna vez expresaron creencias sinceras fueron apropiadas por una religión más nueva, que a su vez fue superada por el mercantilismo. Donde Halloween vaya después, y en lo que se convierta, será interesante observar.


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