El enigma de las Hadas de Cottingley al descubierto.

Sir Arthur Conan Doyle alcanzó fama y fortuna a través de su creación ficticia, Sherlock Holmes.


Un maestro de la lógica y la deducción, Holmes personifica el progreso científico realizado por la cultura victoriana.

Pero después de eso, el creador de Holmes cambió su atención a lo sobrenatural. Buscó pruebas de que existieran seres de otro mundo. Y en 1920, lo encontró, en una serie de fotografías tomadas por dos chicas, fotografías que, según Doyle, confirmaron que las hadas son reales.



Doyle tenía una relación de larga tiempo con la revista The Strand, desde que publicó la primera historia corta de Sherlock Holmes en 1891.

En 1920, The Strand le encargó a Doyle que escribiera un artículo sobre las hadas, como parte del interés del autor en el espiritismo. Para deleite de Doyle, su amigo Edward Gardner le prestó dos fotografías como prueba concluyente de que las hadas existían.


Las fotografías fueron tomadas en 1917 por Frances Griffiths, de nueve años, y Elsie Wright, de dieciséis años. Eran primas, y pasaron ese verano juntas en la casa familiar de Elsie en Cottingley, Yorkshire. 



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Pasaron mucho tiempo jugando al lado de arroyo, en el fondo del jardín. Regresaron del juego con historias de encuentros con gnomos y hadas que vivían en la orilla del agua.

Los padres de Elsie no le creyeron, así que un día tomó prestada la cámara Midg Quarter de su padre para demostrar que sus historias eran ciertas. Treinta minutos después, las chicas regresaron con esta foto de Frances con cuatro hadas danzantes.



Más tarde ese año, tomaron una segunda foto de Elsie sentada en el césped con un gnomo.


Las fotos le convencieron a la madre de Elsie y, a través de ella, las fotos llegaron a Edward Gardner, quien se las mostró a Arthur Conan Doyle, quien las presentó al mundo en su artículo.

Las fotos causaron sensación, captando la atención de creyentes y escépticos por igual.


Agregar combustible al fuego era la reputación de Doyle para la lógica científica. Como médico, fue entrenado en el proceso científico y estaba ansioso por probar la veracidad de las imágenes.



Doyle y Gardner llevaron las imágenes a Harold Snelling, un experto en fotografía. Snelling los examinó exhaustivamente y concluyó: "Son auténticas fotografías, trabajo al aire libre ... no hay rastro alguno de trabajos de estudio que involucren modelos de tarjetas o papel, fondos oscuros, figuras pintadas, etc." 


Doyle también envió las fotografías a los técnicos de la compañía Kodak, el fabricante líder mundial de películas y cámaras. Kodak verificó que las imágenes "no mostraban señales obvias de ser falsificadas". 

Edward Gardner dio un paso más. Visitó a la familia Wright en Cottingley y le pidió a Elsie que tomara más fotografías mientras jugaban en el arroyo. Ella y Frances tomaron varias, dos de las cuales mostraron a Frances y Elsie con hadas. Otra foto final muestra a las hadas en el césped. 



Sir Arthur Conan Doyle estaba extasiado: las fotos eran reales. Él creyó esto hasta su muerte en 1930.

Frances y Elsie finalmente crecieron, se casaron y se mudaron lejos de Inglaterra. 


En 1966, fueron rastreadas por un periodista y entrevistadas.

Todavía decían que las fotos eran reales, y las fotos se volvieron una sensación nacional una vez más.




Luego, en la década de 1970, ambas mujeres sugirieron por separado que no creían en las hadas.


Esto provocó una nueva ola de escepticismo. En un nuevo análisis de las fotografías, se encontró que las hadas estaban colgando de cuerdas.


En 1982, el editor del British Journal of Photography, Geoffrey Crawley, investigó las fotos, tratando de recrearlas con la misma tecnología. También determinó que eran falsas.


Por supuesto, Elsie y Frances siempre tuvieron sus críticas. La mayoría de ellas señalaba cuán convencionales parecían las hadas y cómo lucían con los últimos peinados parisinos. 


El escapólogo Harry Houdini declaró que eran falsas cuando la imagen se publicó por primera vez. 


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Además, el propio padre de Elsie estaba convencido de que las imágenes eran falsas. Estaba tan seguro de que se negó a vender las fotos a Gardner y Doyle, y se las regalo. 


Las descartó como una broma hecha con recortes de cartón. Sabía que Elsie tenía una veta artística y tenía algunos conocimientos básicos de fotografía, gracias a su hobby y su trabajo a tiempo parcial en una imprenta local. Si la madre de Elsie no hubiera creído que las fotografías eran reales, nunca habrían llegado al escritorio de Arthur Conan Doyle.



En 1983, Elsie y Frances dieron una entrevista en la que insistieron en que realmente habían visto hadas en el fondo del jardín en Cottingley.

Sin embargo, finalmente confesaron que las fotografías eran falsas. Las hadas fueron copiadas del Libro de Regalos de la Princesa María, un libro para niños publicado en 1914, y pegadas al cartón que sostenían con sombreros. 


Explicaron que, cuando eran niñas, estaban demasiado avergonzadas para admitir la verdad después de que Sir Arthur Conan Doyle proclamara que las imágenes eran genuinas.

Frances murió en 1986. Elsie murió en 1988.


Poco antes de que ella falleciera, Elsie dijo: "Todo el asunto había sido una broma práctica que se salió de control". 


Sin embargo, incluso después de la confesión, las dos primas no estuvieron de acuerdo sobre la quinta y última foto. Ambas afirmaron haberla tomado, pero Frances insistió en que era la única imagen que no fingían. No había nada en el césped cuando ella la tomó. Investigadores como Geoffrey Crawley y James Randi dicen que podría ser el producto de una doble exposición, en cuyo caso, ambas chicas tomaron la foto.



Estas fotografías provocaron un debate masivo en el siglo XX. No hay duda de que son falsas, y puede parecer tonto que alguien pueda creer que esto podría ser real.

Sin embargo, los engaños y las imágenes falsas de los fenómenos sobrenaturales se siguen creando todo el tiempo, y rara vez con una intención tan inocente.




Lo que es particularmente perturbador es que las personas de gran influencia, como Sir Arthur Conan Doyle, pueden ser absorbidas. Y cuando difunden la palabra falsa a toda una sociedad dispuesta a creer en ellas, se puede causar un daño grave a causas legítimas. 




La investigación de Conan Doyle sobre lo sobrenatural fue socavada por su apoyo a estas fotos. 


Nos llevan a discutir lo que es real y dividirnos incluso sobre la verdad más obvia. La prueba es primordial, pero la calidad de esa prueba es igualmente importante.

 
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