La misteriosa ciudad del Dorado ¿Existió?

El año fue 1531. Un conquistador español llamado Juan Martínez yacía en su lecho de muerte.


Con el aliento final en su cuerpo, confesó un secreto: la historia de un lugar perdido en las profundidades de América del Sur. Era una ciudad aislada que descubrió accidentalmente cuando estaba perdido en la selva, un lugar a salvo de los estragos de los conquistadores europeos. 

La gente allí era amable y pacífica, y asombrosamente rica. Porque vivían en una gran ciudad de oro, al borde de un lago gigante cuyas orillas estaban atestadas de polvo de oro.

Los españoles la llamaron El Dorado, y se ha convertido en leyenda. ¿Existen pruebas recientes que sugieran que realmente existió? 




El Dorado ha capturado la imaginación del mundo desde que surgieron los primeros rumores de su existencia a principios del siglo XVI.


Por lo menos 20 expediciones han ido en busca de ella. Tan seguros estaban de su existencia que muchos mapas tempranos de Sudamérica incluyen la ciudad perdida.


Juan Martínez, afirmó que encontró la ciudad tras separarse de una expedición dirigida por Diego de Ordaz. De Ordaz ya buscaba El Dorado a lo largo del río Orinoco, pero nunca lo encontró.


Martínez, sin embargo, se perdió flotando río abajo en una canoa. Llevado por la corriente, fue encontrado eventualmente por una tribu nativa que le vendó los ojos y lo llevó a su emperador, Inga. 


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Ellos fueron amables con él, el emperador Inga lo trató como un huésped real, alimentándolo y alojándolo en su gran palacio, donde todo estaba hecho de oro.
 

Los imperios nativos de Perú eran increíblemente ricos en oro, los españoles se apoderaron o minaron la mayor parte de su riqueza durante la conquista. Por ejemplo, Francisco Pizarro recibió un rescate por el gobernante Inca, Atahualpa por 24 toneladas de oro y plata.



Las estimaciones sugieren que hasta 180 toneladas de oro y 16.000 toneladas de plata fueron traídas del Nuevo Mundo al Viejo. La cantidad exacta es desconocida, porque la mayor parte se derritió y se comercializó en todo el mundo.


Martínez no llamó a la ciudad El Dorado. La llamó Manoa, y dijo que el viaje al Orinoco duró catorce o quince días. Afirmó que vivió allí durante siete meses.
Basado en la descripción de Martínez, muchas expediciones fueron a buscar El Dorado. Los exploradores españoles, alemanes, holandeses e ingleses se concentraron en Venezuela y las mesetas colombianas. 


La pista principal de su ubicación era el nombre, Manoa, que significa "gran lago". Esto se correlacionó con historias separadas de una gigantesca masa de agua llamada Lago Parime, en algún lugar de las montañas al sur del Orinoco. Los exploradores estaban convencidos de que Manoa y Parime eran el mismo lugar, y la ciudad de El Dorado estaba en la costa.




Sin embargo, cada expedición terminó en fracaso. Los aventureros alemanes Nikolaus Federmann, Georg von Speyer y Philipp von Hutten pasaron 15 años llevando a cientos de hombres a la muerte en busca de El Dorado. El explorador inglés Sir Walter Raleigh fue a buscarlo dos veces.


La segunda vez fue un desastre, su hijo fue asesinado, su mejor amigo se suicidó y Raleigh fue decapitado por la orden del rey James I.



El hermano menor de Francisco Pizarro llevó a miles de hombres a la selva a buscar el imperio dorado. Se vio obligado a regresar después de que muchos de ellos murieran de enfermedades, hambre y ataques de los nativos. Sin embargo, su compañero, Francisco de Orellana, descubrió el río Amazonas durante la expedición.


La única característica recurrente de todas las expediciones, a pesar de sus trágicas consecuencias, fue que descubrieron oro entre todas las tribus que encontraron y por las riberas que navegaban, presumiblemente este oro era del lago Parime.




Por otra parte, alrededor del año 1800, el científico Alexander von Humboldt llevó a cabo un extenso estudio de las cuencas hidrográficas de la región, y no encontró rastro de Lago Parime o El Dorado.


Se dio cuenta de que una confluencia de ríos inundaba estacionalmente, y concluyó que las historias de un lago gigante se inspiraron en esto. A finales del siglo XIX, El Dorado era considerado un mito, una metáfora de la locura de la codicia.


En su lugar, la historia de El Dorado parece haberse originado en un lugar mucho más específico.



Las primeras referencias a él parecen ser las cuentas españolas de El Hombre Dorado. Indios nativos habían dicho a los españoles acerca de un ritual llevado a cabo por una tribu en el lago Guatavita cerca de Bogotá. 

Como escribió Juan Rodríguez Freyle en 1638, cada vez que la tribu nombraba un nuevo gobernante, "hicieron una hilera de juncos ... [y] desnudaron al heredero, y lo ungieron con una tierra pegajosa en la que colocaron polvo de oro para que él estuviera completamente cubierto con este metal. Lo colocaban en una balsa ... ya en sus pies colocaban un gran montón de oro y esmeraldas para ofrecerle a su dios ... El indio dorado entonces ... tiraba todo el montón de oro en medio del lago ... Con esta ceremonia recibía al nuevo gobernante y era reconocido como señor y rey"


Esto, según los historiadores, es el verdadero El Dorado, un ritual indígena ahora desaparecido, otra víctima de los conquistadores.


Sin embargo, en 1977 los geólogos brasileños encontraron una línea horizontal que corría a lo largo de laderas a un nivel uniforme aproximadamente a 120 metros sobre el nivel del mar. 


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La línea es una marca del nivel del agua de un antiguo lago de unos 80.000 kilómetros cuadrados, es decir, un enorme cuerpo de agua similar al lago Parime. 


La arqueología demuestra que la gente vivió alrededor de este cuerpo de agua durante miles de años. 



Intrigante, el lago existía hasta hace muy poco. En 1690, un terremoto creó una grieta en la roca madre, y el lago fue drenado. Cualquier oro en el lago se habría lavado con el agua. Este puede ser el lago que los exploradores europeos estaban buscando y si el Lago Parime existiera, ¿podría haber existido también la ciudad de Manoa? 


Durante dos siglos, El Dorado ha sido considerado un mito. Parece probable que el nombre surgió para describir un raro ritual, luego fue transferido a una ciudad legendaria. No hay prueba de que la historia de Juan Martínez sea verdadera.
Sin embargo, los recientes descubrimientos científicos apoyan su relato de un gran lago, uno que podría haber sido rico en oro y minerales. 


Puede ser que El Dorado no exista como una ciudad hecha de oro. Pero un paraíso aislado con enorme riqueza podría haber sido real, e inspirado las historias que llevaron a tantos exploradores a la decepción y la muerte.



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