La madre de toda la humanidad

La mujer que es la madre de nosotros, de todos los seres humanos puede ser rastreada hasta una sola hembra conocida como Eva mitocondrial. Esta mujer se piensa que es la "madre" de todos los seres humanos vivos hoy.



Parece una gran afirmación de los científicos.


Entonces, ¿cómo saben esto? La explicación simple es que cuando un óvulo es fertilizado por un espermatozoide, el ADN del padre y la madre se unen en un proceso conocido como recombinación. Cierto ADN sólo se transmite de la madre o el padre.


Todo el ADN mitocondrial (ADNmt) proviene exclusivamente de la madre, como una copia exacta.


Con el tiempo, sin embargo, se producirán mutaciones predecibles a ADNmt.
Los biólogos pueden comparar muestras de individuos para determinar cuán estrechamente están relacionados entre ellos, mientras estas mutaciones sean menos previsibles, más estrecha será la relación.



La previsibilidad de estas mutaciones también permite a los biólogos estimar el tiempo en el que se da una cierta mutación.

A partir de 1987, se han realizado varios estudios que muestran que todos los seres humanos vivos hoy tienen el mismo antepasado femenino y que vivió hace aproximadamente 200.000 años.


Una explicación más detallada es la siguiente.


Las mitocondrias son un tipo de organelo que se encuentra en casi todas las células complejas.


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Se conocen como las centrales eléctricas de la célula porque suministran una enzima (más exactamente una co-enzima) conocida como trifosfato de adenosina (ATP).


Este ATP es la fuente de la energía química necesaria para que una célula realice una amplia gama de funciones. El ADN encontrado dentro de las mitocondrias tiene dos beneficios.


Tienen 37 genes que rara vez mutan, por lo que pueden ser fácilmente utilizados como el modelo de un reloj evolutivo, y estos mismos genes tienen subsecciones que mutan de manera predecible y que los biólogos pueden utilizar como referencia para la edad.



Los espermatozoides tienen sólo unas pocas mitocondrias (y por tanto el ADN mitocondrial) en sus colas. Ellos los usan para impulsar su búsqueda del huevo.
 

A medida que el esperma entra en el óvulo, sólo los cromosomas encontrados en la cabeza del esperma se conservan y se utilizan en el proceso de recombinación para crear nuevas células.

Esto es porque el resto de la célula del esperma se descompone por enzimas dentro del huevo.


Así que el ADN mitocondrial en la cola se pierde y el único tipo para sobrevivir es suministrado por la madre.


A medida que la población humana crece de una generación a otra, las mujeres transfieren esta evidencia de ADN a sus hijas. Ellas, a su vez, lo transfieren a sus hijas.


Si una mujer tiene sólo un hijo, su ADNmt se pierde, porque nunca se pasará a sus hijos.



Sin embargo, ha habido algunos raros casos en los que se encontró ADN mitocondrial recombinado de ambos progenitores.

Algunos escépticos de la teoría de la Eva mitocondrial usan esto para poner en duda la hipótesis.


Esta oposición es algo dudosa ya que los pocos casos ocurren en personas que son típicamente demasiado deficientes biológicamente para tener descendencia.
Por lo tanto, la suposición dominante es que estas personas desafortunadas tienen algo seriamente mal con su ADN y la recombinación anormal del ADNmt nunca entrará en la población humana.


A pesar de que los biólogos han demostrado que todas las personas son descendientes de una persona, esto no significa que sólo una mujer estaba viva en ese momento.


Simplemente significa que sólo unos conjuntos de genes se han transmitido desde un único punto de la historia.




La mayoría de los investigadores coinciden en que "Eva" no era la única mujer viva porque el registro fósil muestra especímenes mucho más antiguos.
El "hombre de Java" hace aproximadamente 800.000 años a "Lucy", los restos conocidos más tempranos que tienen una edad aproximada de 1 millón de años.
Hay varias teorías sobre cómo sólo un conjunto de genes podría haber sobrevivido.


Lo más probable es un cuello de botella de la población humana que prepararía el escenario para una "madre afortunada" evolutiva. Ha habido varios posibles cuellos de botella en la historia.


Un informe, escrito en 1998, mostró que la razón detrás del cuello de botella fue una edad de hielo que duró alrededor de 1.000 años.


Otras razones de los cuellos de botella podrían haber ocurrido son: un impacto del asteroide o una erupción volcánica que causan el cambio drástico del clima; Una plaga continua y generalizada; O cualquier situación que haya causado que la descendencia masculina tenga una mejor oportunidad de supervivencia, dejando relativamente pocas mujeres alrededor para transmitir sus genes.
 

Aunque no existe una prueba definitiva de que éstos ocurrieron, la mayoría de los investigadores creen que una combinación de uno o todos estos factores están detrás de por qué todos tenemos un antepasado común.


Hay otro tipo de prueba genética que puede rastrear a todos los seres humanos vivos hoy de vuelta a través de los antepasados de su padre.

Esto utiliza lo que se conoce como el cromosoma Y y muestra que todas las personas hoy en día pueden rastrear su linaje de nuevo a un solo padre conocido como " Adán cromosoma Y".


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Antes de empezar a echar combustible a cualquier fuego religioso, Adán vivió en una época completamente diferente a Eva. Aproximadamente 60.000 - 90.000 años atrás.



¿Cómo puede ser esto? Eva mitocondrial es simplemente el ancestro común más reciente de mtDNA.

Y Adán es el ancestro común más reciente para el ADN Y. No tenían que ser una pareja para ambos.


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