Jugar a ser Dios ¿Cómo hacer vida?

En esta nueva entrada de los Expedientes X nos adentramos a un campo que bien pudiéramos llamar “Jugar a ser Dios¿Podemos hacer vida? Hace poco estudiamos una entrada donde damos un rápido vistazo a fósiles imposibles encontrados en el mundo.


Pero esto va mas allá...
 
Ahora daremos un vistazo más que nada apegándonos al método científico y tratar de jugar a ser Dios y no morir en el intento. 




La vida es como una caja de chocolates; Es demasiado cara y sólo disfrutas de alrededor del 50% de ella.


Pero cuando se trata de eso, ¿qué es la vida? Desde nuestra perspectiva, el agua y las rocas, las cucharas y las zapatillas son todos objetos inanimados, pero ¿cómo decidimos qué está vivo y qué no? ¿Hay un punto donde la química repentinamente cruza? ¿Reconoceríamos una especie alienígena si la vemos? Y si realmente crees lo suficiente, ¿puedes traer algo a la vida? 


Cuando estás tratando de definir la vida, te das cuenta de que no puede ser un blanco y negro.

Es como preguntar cuántos árboles necesitas para hacer un bosque ¿Cuál es el punto donde un refrigerio se convierte en una comida? ¿Y cuántos gatos debes poseer antes de tener un problema? 


No hay un criterio que podamos usar para definir la vida y debemos recordar que tenemos una tendencia obvia a enfocarnos en nuestra existencia basada en el carbono planetario cuando hay innumerables otros mundos que podrían haber creado seres vivos de otros elementos como el silicio o el hierro.

Así que, si aceptamos que la vida es un área gris, entonces debemos centrarnos en facetas clave para determinar si algo está vivo... En primer lugar; La complejidad, la vida debe ser compleja.



Confucio puede haber dicho: "La vida es realmente simple, pero insistimos en hacerla complicada", pero en realidad no sabía nada acerca de la biología molecular.

Además, la vida necesita practicar la homeostasis, lo que significa que tiene un equilibrio para sus condiciones internas, cosas como temperatura, valor de pH, niveles de glucosa, etc.


¿Y la vida en la Tierra? ¿Qué parte de la creatividad química creó el camino sinuoso de una triste molécula al mono? 


Bueno, hace unos 4 mil millones de años, la química se volvió lo suficientemente complicada y reactiva para comenzar lo que pensamos que es la "vida".
Lo más sorprendente es que este no es el evento más importante ni más improbable.


Podrías conseguir fácilmente alguna forma de vida si tuvieras un planeta con una química y condiciones similares a las nuestras, y debe haber un montón de estos tipos de planetas por ahí en el gran universo.


Pero en la Tierra, una vez que tuvimos vida, simplemente nos sentamos como procariotas, una forma muy simple de célula, sin núcleo u otras estructuras complicadas dentro.


Como estas células básicas, no podían cambiar realmente ya que era casi imposible tomar suficiente energía para hacer cualquier actualización importante; sería como intentar instalar juegos de PS4 en un Gameboy, necesitarías un cuarto entero para las baterías AA solamente.


Así que se quedaron así, sólo unas pequeñas entidades durante unos 2 mil millones de años, entonces, ocurrió algo muy improbable, según una teoría.
 

Las archaea son uno de los tipos celulares simples que todavía existen hoy en algunos ambientes extremos, dentro de ella, posiblemente a través de un agujero en la pared celular, escapo algo y se convirtieron en lo que conocemos como mitocondrias.



La razón de esto era tan importante es que estas mitocondrias tienen una carga eléctrica que, por su tamaño, es como un rayo.


Fue sólo con este nuevo motor que las células finalmente tuvieron la energía para llegar a ser más complejas y generar toda la vida que vemos a nuestro alrededor hoy. Parte de la razón detrás de esta teoría mitocondrial es que cada cosa viva comparte esa misma célula.


Muy bien entonces, si tenemos una buena idea de cómo comenzó la vida, ¿hay algo que podamos hacer para replicarla y comenzar un juego de Sims en una placa de Petri? Bueno, en realidad no estamos muy lejos de empezar la vida.


En el Centro de Investigación de Ames de la NASA en California, establecieron el mejor espacio para recrear las condiciones para iniciar la vida, apagando las luces y arrancando el aire acondicionado, para ponerlo en términos simples.
 

A continuación, tomaron las moléculas de carbono y nitrógeno que se producen comúnmente y las expusieron a la radiación, logrando producir 3 sustancias químicas clave necesarias para el ARN y el ADN, demostrando que es posible que los componentes de la vida pudieran haber entrado en un asteroide en las primeras etapas de nuestro planeta desarrollo.

Bueno, pero un poco de química espacial no es emocionante, ¿qué pasa con las verdaderas células que reunimos a partir de trozos de comida sobrante? El Dr. Craig Venter, pionero en genética, pasó 15 años, junto con su equipo, secuenciando el ADN de una bacteria y luego reproduciéndola artificialmente, junto con una marca de agua para poder rastrearla.


Ellos eligieron el Mycoplasma genitalium, las bacterias más pequeñas del mundo, e inyectaron su código en una celda vacía, después de elaborar la forma de liberarla de su ADN original.



Estas nuevas células artificiales se reprodujeron con éxito, mostrando que el proceso funciona.

Pero todavía no entendemos realmente a estas bacterias, esta bacteria tiene menos de 500 genes, mientras que los humanos tienen 20.000.


Y de los 500 o así, no estamos seguros de lo que más de 150 de ellos hacen, aparte del hecho de que son necesarios.


Hacer la vida es una cosa, pero controlarla es todo un paso más, así que pasará un tiempo antes de que puedas ir a la tienda de mascotas y pedir un mono con ojos de lagarto y alas de murciélago.


Finalmente, dejemos atrás la vieja realidad aburrida y tengamos un rápido paseo por lo hipotético.


Estamos hechos de carbono, pero ¿qué otros tipos de materiales podrían crear vida y qué condiciones tendrían que existir? 


El silicio es el candidato más probable ya que puede crear moléculas que son lo suficientemente grandes como para transportar la cantidad masiva de información que necesita para codificar una forma de vida.


Lo que, es más, ya tenemos una pista de su existencia aquí en la Tierra, ya que un tipo de algas llamadas diatomeas tienen una pared celular hecha de sílice.




Vadim N. Tsytovich ha propuesto una posible vida espacial, en forma de polvo suspendido en plasma, en ciertas condiciones extraterrestres, el polvo podría llegar a cargarse y comenzar a auto organizarse en estructuras complicadas ya partir de ahí, quién sabe en qué podría convertirse el polvo.


Con todo, eres increíblemente afortunado de estar vivo.


No es sólo la peculiar combinación de genes lo que te hace, sino la abrumadora cantidad de azar y buena suerte que nos ha traído de pequeños puntos en una vasta sopa molecular, a grandes gordos caminando y viendo el móvil caminado sobre la Tierra.


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